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粒子加速器并不会毁灭地球 但人类可能会

人类的未来可能光辉灿烂、也可能黯淡无光,而决定我们将走上哪条路的,只能是人类本身。“最关键的转折点可能就发生在21世纪,”英国宇宙学家马丁?里斯表示,“本世纪将成为第一个人类凭一己之力改变地球未来的世纪。”

最近有不少媒体报道称,里斯在最近刚出版的新书《人类未来展望》中大胆提出:如果粒子加速器(如瑞士的大型强子对撞机)在运行中出错,可能会把地球变成一个致密球体或黑洞。

但里斯表示,自己在书中提出的观点其实恰好相反:上述情况发生的可能性非常、非常低。“大型强子对撞机可能会制造迷你黑洞”的设想已经流传许久了,不需要为此担心。

“我认为人们在开展实验之前已经想到了这一问题,而且自然界本身也会开展这类实验,所以人们大可放心。”里斯指出,构成宇宙射线的粒子的能量远比粒子加速器中生成的粒子高得多,而这些高能粒子在宇宙中频频相撞,却并未造成任何灾难性后果。“这些情况还是值得考虑的,但大可不必为此担心。”里斯表示,但另一方面,“如果你要做的事情在自然界中没有先例,就得好好注意一下了。”

人类目前所用的科技可能会对未来造成实打实的威胁,有些问题,自然界也不知道答案,例如,基因编辑技术可以创造出自然界中不存在的新型生物,“如果你在病毒身上利用基因编辑技术,很可能产生预期之外的结果,”里斯指出,“可能会创造出一种无法通过自然变异产生的新型病毒。”

基因驱动技术也引发了很大争议。科学家正考虑用该技术修改蚊子基因,从而减少蚊媒疾病传播。从本质上来说,基因驱动技术是要修改生物的遗传编码、或改变特定性状遗传给后代的概率,因此可能造成“无法预见的环境影响”。

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